Thailand

.....land van de eeuwige glimlach.

De naam Thailand (vroeger heette het Siam) is afgeleid van Muang-Thai , wat zoiets betekent als 'land van de vrije mensen'. Thailand ligt op het schiereiland van Indo-China en is ongeveer dertien keer zo groot als Nederland, iets kleiner dan Frankrijk dus. Van noord naar zuid meet Thailand maximaal 1500 kilometer en van oost naar west 800 kilometer. Op het smalste gedeelte, de landengte van Kra Buri, is Thailand slechts 13 kilometer breed. Cambodja, Laos, Myanmar(voormalig Birma) en MaleisiŽ zijn de naaste buren. Het zuiden bestaat uit een lang schiereiland van meer dan 1200 kilometer, dat in het westen begrensd wordt door de Andamanse Zee als deel van de Indische Oceaan, en in het oosten door de Golf van Thailand als laatste uitloper van de Zuid-Chinese Zee. Voor de kust liggen honderden kleine en grote eilanden, zowel aan de westkust als aan de oostkust. Het grootste eiland is Phuket (bukit = heuvel). dit ligt in de Andamanse Zee net voor de kust van de provincie Phang-nha en is door de Sarasinbrug verbonden met het vasteland.